作为现代新加坡的奠基人,Stamford Raffles爵士是最值得纪念的,但一个新的展览揭示了一个不太知名的人,他也被批评为一个不听话的冒险家和嗜血的帝国主义者。

1819年2月6日,东印度公司的代理人莱佛士在英国与亚洲签署了一项条约,在新加坡建立了一个贸易站。

马来半岛脚下的小回水是全世界许多英国定居点之一,几乎没有迹象表明它将发展成为世界上最繁忙的港口之一。

但在全球航线上的战略位置,它迅速成为一个繁荣的贸易枢纽。自1965独立以来,它巩固了这一地位,并发展成为一个领先的金融中心。

与后殖民时代的其他政府不同,新加坡并没有在外国统治下拒绝其过去,而是在很大程度上把Raffles视为自由贸易的象征——他的名字到处都是,从旅馆到购物中心,英国人的雕像矗立在他被认为已经到达这个城市的地方。

但莱佛士远不止建立新加坡,正如该市亚洲文明博物馆的一次展览所强调的。

博物馆馆长肯聂婷告诉法新社记者:“Raffles在十九世纪的南洋扮演过几个角色。”

他不仅是新加坡神话中的“创立者”,也是一位学者和政治家。

这次展览是纪念莱佛士抵达新加坡两个世纪以来的一部分活动,展示了大约240件物品,其中包括许多殖民主义者收集的物品,他们也曾在爪哇岛和现在的马来西亚岛上工作过。

其中包括装饰面具、木俑、影木偶和传统敲击乐器等奇异物品,这是莱佛士在这一时期的鲜为人知和不太成功的时期的提醒。

许多人是在1811岁时驻扎在爪哇(现在是印度尼西亚的一部分)担任副州长的时候收集的。

在从荷兰和法国手中夺取对该岛的控制之后,Raffles试图进行改革,比如寻求废除奴隶贸易。

他禁止进口更多奴隶,但包括英国军官在内的许多人继续使用这些奴隶。

然而,他的统治也有争议的方面,尤其是他的士兵在强大的日惹王国和苏丹宫殿的掠夺。

当JAVA陷入债务危机时,东印度公司变得不高兴了。Raffles回到荷兰后,回到了英国,不喜欢他的老板。

“他被公司耻辱了,他失去了很多钱,”Victoria Glendinning写道,莱佛士传记和黄金机会告诉法新社。

她形容他“非常不听话,对东印度公司不忠”,并补充说“他一直认为自己是对的。”

在他回家的时候,他出版了《爪哇历史》,这帮助巩固了他作为学者的声誉。

在新加坡展览中展出的许多物品,在四月底运行,并与大英博物馆合作,在作品中被提及。

Raffles于1818返回南洋,任Sumatra岛的本恩库伦省长。

就像在爪哇一样,他着手进行改革,不久建立了新加坡。

有人说,他通过建立一个自由港,很快吸引了来自世界各地的人们,为现代、世界性的城邦奠定了基础。

尽管如此,这似乎对东印度公司的重要性不大——东印度公司的主要目标是盈利。当他回到英国时,他拒绝给他退休金,并要求他支付巨款来弥补损失。

他两年后去世,享年44岁,对公司负债累累,这与他作为新加坡远见卓识创始人的现代形象相去甚远。

这次展览,南洋莱佛士:重新审视这位学者和政治家,也展示了他收藏之外的物品,包括一些起源于爪哇和马来皇室的物品。